Суббота, 2021-05-15, 15.26
Приветствую Вас Бродяга | RSS

ХС-2, Глава 21-22

Глава 21. Выйти из игры


Война им кажется игрою,
Она приводит их в экстаз…
(Ария)


1980 год, осень

Дождь щедро поливал холодную, насквозь промокшую землю, сбивал с деревьев пожелтевшие листья, заглушал перезвоном капель шум ветра. Осень того года выдалась дождливой, как никогда. Затянуло тяжелыми непроницаемыми тучами, и о солнечных днях пришлось забыть. Впрочем, погодные условия меня мало волновали, я была рада и дождю, и ветру, и тучам. Лишь порой они доставляли некоторое неудобство при выполнении заданий Темного Лорда, но здесь на помощь приходило водоотталкивающее заклятье.
Я накинула на голову капюшон, сжала в кармане волшебную палочку и обернулась на Лестрейндж-Холл. Дом был окутан осенними сумерками и наполовину спрятан за завесой проливного дождя. Хотя, если присмотреться, в окнах гостиной можно было разглядеть тусклые огоньки. Когда я уходила, Рудольфус оставался именно там - неподвижно лежал на диване и смотрел куда-то в пустоту. Я сообщила ему, что собираюсь в Логово, и неизвестно, когда вернусь домой, так как в последнее время Темный Лорд слишком загружает работой. На самом деле, никакого задания у меня не было, но, кажется, Рудольфус вообще не обратил внимания на мои слова, продолжая бездумно разглядывать сгустившуюся в гостиной темноту. В последнее время это уже стало привычным. Возможно, виною всему была депрессия, апатия, а также, не в последнюю очередь, огневиски. Еще летом он пристрастился к выпивке, и почти все свое свободное время проводил с товарищами в кабаках или на каких-то сомнительных вечеринках. Конечно, я не могла не винить в этом себя, ведь я слишком мало времени проводила с мужем, едва успевая за день перекинуться с ним парой фраз. Да, я изо дня в день врала ему, говоря, что слишком занята, а Руди, похоже, свято верил каждому моему слову. Поначалу я ужасно мучилась угрызениями совести, постоянно твердя себе, что то, что я делаю - неправильно, что это предательство и подлость. Но как только я снова оказывалась в объятьях Тома, все мои терзания проходили, и я понимала, что желание быть рядом с любимым естественно, и противиться этому просто бесполезно. Так со временем я начинала успокаиваться. Все мои страхи потерять Тома уходили, хотя мне и до сих пор было трудно уснуть без него; я больше не мучила себя домыслами, что же будет дальше. И одновременно я все больше и больше отдалялась от Рудольфуса, который никак не мог знать об истинной причине моей отчужденности. Наверное, он все так же дорожил каждой минутой, проведенной со мной, ловил каждый мой жест и видел в нем скрытый смысл; а я отлично понимала его, зная, что когда кого-то без памяти любишь, то отказываешься видеть то, что есть на самом деле. Возможно, это происходило и со мной, я так же относилась к Тому, считая, что он прав абсолютно во всем. Я осознавала, что снова слишком привязалась к нему, что не стоило бы так рисковать, все мои раздумья тут же подавлялись чувствами и развеивались.
А Рудольфуса мне было действительно жаль. Знаю, жалость – ужасное и бесполезное чувство, и Руди был достоин гораздо большего, но, увы, это было все, что я испытывала по отношению к нему. А ведь когда-то все было по-другому… Теперь же в те вечера, когда я находилась дома, я с тоской наблюдала, как Руди возвращается поздно, едва держась на ногах, а от него исходит запах огневиски и табака. Мне приходилось доводить мужа до дивана, снимать с него верхнюю одежду и отпаивать его Протрезвляющим зельем. Правда, со временем оно перестало действовать на Руди – наверное, он просто привык к нему или же стал еще больше пить. Какое-то время Рабастан пытался «лечить» его разговорами и кулаками, но от этого Руди злился и становился неуправляемым. В такие моменты успокоить его могла только я, что было удивительно, ведь, по сути дела, именно мое равнодушие послужило причиной его запоев, так почему же он относился ко мне с таким же трепетом, как и прежде? Лишь только когда моему мужу нужно было предстать перед Темным Лордом, отправиться по делам в Министерство или же поучаствовать в рейде, он ненадолго брал себя в руки. Хотя теперь он постоянно выглядел ужасно – похудевшим, бледным, изнеможенным, с темными кругами под глазами.
Сегодня Руди вернулся из Министерства довольно рано, но уже в не слишком вменяемом состоянии, а еще через несколько часов совершенно перестал соображать. Конечно, я пыталась противостоять его тяге к огневиски, но Рудольфус просто-напросто отказался внимать моим просьбам. И я не стала настаивать на своем за отсутствием как времени, так и сил и желания.
Бросив последний взгляд на Лестрейндж-Холл, я аппарировала. Уже через миг я оказалась в совершенно другом месте. Здесь тоже шел дождь, хоть и не такой сильный, как в Йоркшире, - с неба падали редкие, но назойливые капельки. Куда более неприятными были сильные порывы ветра, без устали терзавшие деревья, за которыми скрывалось Логово. Мне тут же стало зябко, и я поспешила в сторону дома, чтобы поскорее укрыться от этих мерзкий капель и промозглого ветра. Став на пороге, я пробормотала пароль и вскоре уже находилась в темном, но теплом холле Логова. В доме было тихо – значит, все Пожиратели Смерти уже разошлись по своим делам, и вряд ли кто-то бы решился сегодня вернуться сюда – никто не хотел лишний раз попадаться на глаза Темному Лорду. Я усмехнулась, подумав о том, что я единственная, кто идет на встречу с Темным Лордом по собственной воле, да еще и сгорая от желания поскорее его увидеть.
В коридоре, ведущем в зал собраний, я внезапно услышала шорох.
«Значит, не все разошлись», - пронеслось в моей голове.
И тут прямо передо мной кто-то возник. В темноте было не разглядеть лица, но человек был высокого роста, с волосами до плеч; было слышно, как он тяжело и прерывисто дышал. Я поспешила достать волшебную палочку, прошептала «Люмос», и спустя миг яркий луч осветил мне лицо Регулуса Блека.
- Мерлиновы тапочки, Рег? – удивленно произнесла я. – Что ты здесь делаешь в такое время?
- Я… - Регулус явно растерялся. Он опустил глаза и сделал вид, что увлеченно рассматривает носки ботинок. – Я с задания… задержался…
- Задания? – я вскинула брови, все еще освещая палочкой лицо брата и пытаясь поймать его взгляд. – И что же за задание?
Регулус хотел что-то сказать, но запнулся. Он весь дрожал, и чтобы скрыть это, обхватил себя руками, словно ему было холодно. Его лицо показалось мне очень бледным, губы были покусанными – он явно сильно нервничал.
Решив, что с Регулусом сейчас лучше вести себя по-другому, я опустила волшебную палочку чуть ниже и положила руку на плечо кузену.
- Регулус, - мягко сказала я, пристально глядя в его лицо. – Ты можешь мне доверять. Ты знаешь, что я не причиню тебе вреда и могу заступиться за тебя.
Возможно, я бы и не стала заступаться за Регулуса, но сейчас он выглядел таким несчастным, что нужно было попытаться успокоить его любой ценой. А затем заставить рассказать правду. Вдруг это что-то важное?
И вдруг Регулус сделал шаг назад, прислонился спиной к стене и закрыл лицо руками. Поначалу мне показалось, что он плачет, но он только вытер со лба выступившие капельки пота.
- Я больше не могу так, Белла, - едва слышно прошептал он.
О чем он говорит?
- Белла, это ужасно… Я не хочу здесь больше находиться… Скажи, зачем я вообще пришел? Какой тролль дернул меня здесь появиться? – его шепот был едва различим за шумом ветра на улице, поэтому я подошла ближе.
- Что ты такое говоришь, Рег?
Внезапно взгляд Регулуса стал более решительным, в нем появилось больше уверенности.
- Не делай вид, что не понимаешь меня, - жестко произнес он. – Ты знаешь, о чем я говорю, и тебе совсем не идет, когда ты строишь из себя дурочку.
Его черные глаза блеснули в темноте, прожигая меня взглядом. Мне почему-то стало не по себе. Говорили, что у нас с братом очень похожие глаза, неужели и от моего взгляда окружающим делалось так же страшно? Эта ситуация мне с каждой минутой нравилась все меньше и меньше. Что скрывает Регулус? Что с ним происходит?
- Рег, объясни, пожалуйста, в чем дело, - потребовала я.
- В Темном Лорде, - тут же ответил он. Произнося его имя, он слегка скривился, словно употребил какое-то непристойное ругательство, которое не подобает произносить в в присутствии дамы.
Я насторожилась.
- Что с Темным Лордом? – прошептала я.
- Ублюдок он, вот что, - произнес Регулус. На этот раз несколько тише, и голос его дрогнул – видимо, кузен сам не мог поверить, что сказал это.
Я ошарашено уставилась на Регулуса. На миг мне показалось, что все происходящее – какой-то странный сон, который вот-вот должен закончиться. Как можно так говорить о Темном Лорде, да еще и в его доме?
- Что ты сказал? Повтори! – требовательно произнесла я, чувствуя, как во мне закипает гнев.
- Я сказал, что твой якобы Лорд – ублюдок и скотина, - более уверенно повторил Регулус.
Он словно разом повзрослел на несколько лет и сейчас мало чем напоминал восемнадцатилетнего парня. Он казался уставшим, измотанным и познавшим невзгоды жизни мужчиной. Между тем, я едва сдерживалась, чтобы не применить на брате какое-нибудь заклинание - не хотелось бы потом оправдываться перед тетушкой Вальбургой за свой необдуманный поступок.
- Хорошо, - сделав несколько глубоких вздохов, проговорила я. – Теперь расскажи мне по порядку, что произошло, и с какой стати ты посмел оскорблять Темного Лорда.
- Да что объяснять! – воскликнул Регулус. – Еще скажи, что не знаешь, что он делает, и не видела, как он убивает! Он сумасшедший, Белла! Подумай только о том, что он заставляет тебя делать! Убивать, пытать ни в чем не повинных людей, а после этого еще и пытает нас!..
Голос Регулуса оборвался, и парень, тяжело дыша, опустил голову и схватился за грудь. Я стояла напротив него и неподвижно смотрела, как он нервно хватает ртом воздух.
- Ошибаешься, - прошипела я. – Он не заставляет меня ничего делать. Я пришла к нему по своей воле – между прочим, как и ты – и горжусь тем, что служу самому великому человеку во всем магическом мире.
Регулус снова поднял голову, и теперь его лицо было искажено такой ненавистью, что я невольно отпрянула назад. Вряд ли эта ненависть предназначалась мне, но все же ощущение было не из приятных. Казалось, что Регулус контролирует свои действия и вот-вот набросится на меня.
- Конечно, гордишься тем, что служишь ему, и тем, что спишь с ним? – прошипел юноша, убирая со лба прядь волос. После этого на его лице появилась ухмылка, и он нервно хохотнул.
Шок от услышанного лишил меня дара речи. Несколько минут я безмолвно смотрела на Регулуса, словно видела его впервые. У меня было непреодолимое желание поднять руку и влепить ему пощечину, но что-то подсказывало, что сейчас лучше сдержаться.
- Что ты сказал? – прохрипела я.
- Ты опять притворяешься глухой? – процедил Рег. – Или ты сейчас начнешь отрицать, что он трахает тебя, а ты считаешь это великой честью?
- Я… - теперь мой голос звучал растерянно.
Мне хотелось закричать, что все это неправда, что это всего лишь сплетни, что я ни разу не была в спальне Темного Лорда. Но, наверное, в этом не было смысла, так как врать я не умела, и весь мой вид тут же выдал бы обратное Я отчаянно соображала, как же выкрутиться из этой ситуации. Ведь Тому наверняка не понравится, что кто-то в курсе наших отношений. Что же мне сказать?
- Почему ты думаешь, что... я сплю с ним? – прошептала я, не в состоянии скрыть волнение. Я чувствовала, как предательски краснею.
- Как будто бы трудно догадаться, - пробормотал Регулус. – В кругу Пожирателей Смерти почти нет женщин, а если и есть, то грузные, грубые сучки, которые только и умеют, что сплетничать и пить огневиски, а ты… ты не такая, - в его голосе появились новые интонации, которые мне не понравились. – Он был бы дураком, если бы не затащил тебя в постель. Да и посмотри вокруг, разве есть кто-то, кто не хотел бы тебя? А Темный Лорд, как известно, выбирает самое лучшее.
На мгновение эти слова показались мне комплиментом, но взгляд Регулуса тут же заставил задуматься о совершенно ином.
- И все-таки это не доказывает, что… - заговорила я, но Рег перебил меня.
- Да этот ублюдок пожирает тебя взглядом! - прорычал он.
- Перестань называть его… - начала я, но в следующий миг Регулус сделал то, чего я никак уж не ожидала.
Он резко шагнул ко мне, схватил в охапку и, прижав к стенке, впился в мои губы поцелуем. Я попыталась вырваться, но его руки оказались столь сильными, что я не могла даже пошевелиться. А Регулус тем временем продолжал целовать меня, его язык оказался у меня во рту, зубы больно прикусили губу. Я попыталась закричать, но смогла издать лишь стон. А Рег никак не желал оторваться от меня, покрывая поцелуями щеки и до крови кусая губы. Затем его хватка на миг ослабла - руки потянулись к шнуровке моего корсета, и этой секунды мне хватило, чтобы пошевелить рукой, в которой все еще была зажата волшебная палочка. Я ткнула ею в его ребро, и от неожиданности кузен резко отпрянул от меня. Мгновение мы гневно смотрели друг на друга, и я первая нарушила молчание.
- Он убьет тебя за это, - прошипела я. – Он уничтожит любого, кто посмеет ко мне прикоснуться.
Регулус дотронулся рукой до своих губ и усмехнулся.
- Когда ты злишься, ты еще красивее, - произнес он, пожирая меня хищным взглядом, словно готовый снова двинуться ко мне и раздеть. Однако ему мешала моя волшебная палочка, направленная ему прямо в грудь.
- Регулус, пожалуйста, не вынуждай меня применять к тебе заклинания, - произнесла я.
Он промолчал, а выражение его лица, тем временем, изменилось.
От его настойчивости и решительности не осталось и следа, и передо мной снова предстал тот испуганный и неуверенный в себе парнишка, который дрожит при одной мысли о гневе Темного Лорда. Его плечи поникли, он снова задрожал, опустил голову, спрятав лицо за спутанными волосами. Казалось, что он вот-вот заплачет. Некоторое время я молча наблюдала за братом, не зная, как мне себя вести. Потом же, решившись, я опустила палочку, шагнула к нему и уверенно положила руку на его плечо.
- Рег, я…
Мой голос прозвучал резковато, и он вздрогнул, действительно боялся, что я поражу его проклятием. Он посмотрел на меня, и мне захотелось провалиться сквозь землю. Я знала этот взгляд, ведь так на меня всегда смотрел Том, когда мы оставались наедине, и Рудольфус, когда я была рядом с ним, так смотрели друг на друга Нарцисса и Рабастан, отчаянно пытаясь скрыть все то, что было на сердце… Бедный Регулус, он даже не представляет, в кого влюбился! И зачем? Почему именно в меня? Ведь я никогда не смогла бы ответить ему взаимностью, пусть даже рядом не было бы Тома.
- Как ты можешь быть с ним, Белла? – прошептал Регулус, уткнувшись носом мне в плечо и стараясь сдержать рыдания. – Он издевается над тобой, да? Он держит тебя рядом с собой силой?
«О, нет, братик, нет… Как же хорошо, что ты не знаешь всей правды, - думала я, гладя его по волосам, надеясь хоть как-то успокоить. – Иначе ты бы никогда не пережил этого…»
- Не говори так, - прошептала я. – Все вовсе не так…
- Ты ведь не представляешь, насколько он ужасен, - уже не сдерживая всхлипы, произнес Рег. – Он не человек, в этом можешь не сомневаться. На один из рейдов он ходил вместе с нами, хотел проверить, как мы владеем боевой магией. И, не поверишь, какому-то аврору удалось попасть кинжалом ему прямо в сердце. Никто этого не видел, кроме меня, но я могу поклясться, что Темный Лорд даже глазом не моргнул! Он просто вынул клинок из груди и убил им того же аврора. Это было… ужасно… Ведь любой другой человек на его месте умер бы сразу, ведь так? Так почему с ним ничего не случилось? Каков его секрет?
Я молча выслушала рассказ Регулуса. Совершенно не хотелось в это верить, это было просто абсурдно и в то же время… так похоже на Тома.
- Может быть, тебе просто показалось? – тихо спросила я, желая переубедить в этом скорее не его, а саму себя. Почему-то эта история с кинжалом мне совершенно не понравилась. Если это правда, то Темный Лорд действительно не тот, за кого себя выдает. Но кто же тогда?
- Давай убежим, Белл? – вдруг произнес Регулус и, подняв голову, посмотрел мне в глаза. Он был столь близко, что я ощущала на своих щеках его дыхание. Мне хотелось отстраниться, чтобы снова не искушать его, но я не решалась даже пошевелиться.
- В каком смысле, Рег? – удивленно спросила я.
- В прямом. Убежим от Темного Лорда, из Британии, от этой войны и прочих кошмаров… Заживем новой жизнью, как нормальные люди, и будем счастливы. Вместе, - его глаза загорелись, на губах появилась мечтательная улыбка.
Он что, спятил? Сбежать от Темного Лорда и жить… с ним?
- Рег, ты хоть думаешь, что сейчас говоришь? Куда бежать? Зачем бежать? – сказала я.
- Чтобы Темный Лорд не смог достать нас… - прошептал Регулус. – Чтобы снова стать свободными и счастливыми людьми и не убивать других.
- Но я и так счастлива! – воскликнула я. – Нигде мне не будет так хорошо, как здесь!
Регулус резко отпрянул от меня. Его взгляд снова стал резким и пронзительным, а тот испуганный и готовый расплакаться мальчишка мгновенно превратился в несчастного и разозленного мужчину. И все равно весь его вид показывал, что ему так больно, как не было никогда в жизни, и что он готов на все, лишь бы эти страдания прекратились.
- Это все из-за него, да? – произнес он, сверля меня взглядом. – Но почему? Почему он? Он ведь избавится от тебя при первой же возможности!
В его голосе прозвучало разочарование и какая-то слепая надежда, но мне показалось, что он сам не слишком верит в свои слова. Одновременно я почувствовала, как снова начинаю закипать. Если Регулус так хочет создать себе проблемы – это его дело, но зачем в него в это впутывать меня? Из-за большой любви?
- Не говори так! – мой голос прозвучал резче и на тон выше. – Тебя совершенно не касается то, что происходит между мной и То… ним!
Я хотела произнести имя «Том», но тут же осеклась – не стоило демонстрировать перед Регулусом, насколько мы с Темный Лордом близки.
- Конечно, не касается! – воскликнул Регулус. – Но, скажи, что будет, когда ты ему надоешь, и он станет спать с кем-то другим? Он просто прикончит тебя!
Окончательно разозлившись и теряя контроль над собой, я снова выхватила волшебную палочку и двинулась к Регу, собираясь запустить в него заклинанием посильнее. Но вдруг мы оба замерли: со стороны лестницы послышались шаги. Кузен тут же кинулся к двери, но уже на пороге еще раз оглянулся на меня.
- Я клянусь, что узнаю, в чем его секрет, - прошипел он. – И сделаю все, чтобы его уничтожить!
Я хотела что-то крикнуть ему вслед, но брат уже скрылся в дождливой ночи, громко хлопнув дверью. Растерянная, я стояла в одиночестве в темном коридоре и прокручивала в голове все его фразы. Какой же он глупец! Мальчишка, который ничего не смыслит в жизни, а считает себя великим волшебником. Темный Лорд наверняка узнает о нашем с ним разговоре, и тогда Регулусу придется несладко. Я прислонилась спиной к стене и закрыла глаза, пытаясь хоть как-то успокоиться. Подобное я могла ожидать от кого угодно, но только не от Регулуса, ведь он полтора года назад так рьяно рвался в ряды Пожирателей Смерти. Или это все было лишь поводом для того, чтобы быть ближе ко мне?
- Белла? – из темноты послышался негромкий голос, и я вздрогнула.
Прямо передо мной стоял Том. В его глазах читалось непонимание.
- Что здесь произошло? - спросил он. – Я слышал крики и подумал, что случилось что-то серьезное.
Вместо ответа я лишь отвела взгляд и попыталась поставить на мысли хоть какой-нибудь блок. Я совершенно не знала, что же мне сказать Темному Лорду, и чувствовала себя загнанной в тупик. Если скажу правду, то навлеку на Регулуса беду, а если совру, то из-за этого потеряю доверие Тома.
- Белла, - снова повторил мое имя Темный Лорд. – Рассказывай.
В его голосе прозвучали повелительный нотки, а я все никак не могла собраться мыслями.
- Я… Здесь… Регулус… - пробормотала я, стараясь взять себя в руки. Ничего не получалось, меня одолевала дрожь, становилось не по себе.
- Что Регулус? – произнес Том, и я физически ощущала на себе тяжесть его взгляда.
Я резко подняла голову и уставилась на него. Сейчас его бледное лицо казалось особенно прекрасным, но от этого мне почему-то было жутко.
- По-моему, он не в себе от страха перед тобой, - произнесла я сиплым голосом. – Наговорил кучу глупостей, устроил истерику, а когда услышал твои шаги, убежал.
Какое-то время Темный Лорд внимательно всматривался в мое лицо – видимо, проникал в мое сознание, чтобы узнать, что было на самом деле и не вру ли я. Потом он нервно выдохнул и отвел от меня взгляд. Мне сразу стало немного спокойнее, хотя сердце продолжало бешено стучать, а руки дрожать.
- Глупец, - произнес Темный Лорд, глядя на дверь. Его голос чем-то напомнил мне шипение разъяренной змеи. Я вжалась в стену и обхватила себя руками, как четверть часа назад делал Регулус.
- Он не понимал, что говорил, - произнесла я. – Он очень импульсивен…
Мне показалось, или я пыталась оправдать кузена?
- Зато прекрасно понимал, что делал, - жестко сказал Темный Лорд и вновь повернулся ко мне. На его лице застыла непроницаемая маска раздражения и жестокости.
- О чем ты? - просипела я.
- Об этом, - тихо сказал Том. Его пальцы на несколько секунд коснулись моих губ, затем он убрал их с моего лица. Я смогла разглядеть на его руке красные пятнышка. Неужели Регулус так сильно прокусил мою губу, что кровь все еще не остановилась?
- Он… - начала я, но запнулась. – Не делай ему ничего за это, пожалуйста… - в моем голосе послышалась мольба. – Он понятия не имел, что делает… И не виноват в том, что…
Я замолчала, глядя на Тома. Было так трудно произнести «влюбился в меня», что лучше было просто промолчать. Темный Лорд не потерпел бы соперника, даже такого, как Регулус, и я была уверена, что любой, кто открыто проявит ко мне интерес, погибнет. Исключением был лишь Рудольфус, и только потому, что оставался моим официальным мужем и был слишком дорог мне. А Рег, хоть и приходился мне братом, мог поплатиться жизнью даже за один взгляд на меня, и я понимала, что мне придется упрашивать Тома не трогать его. Почему-то захотелось расплакаться, как ребенку, уткнувшись носом в плечо Тома, но я не смела даже пошевелиться.
- Он целовал тебя, - процедил Темный Лорд.
Я кивнула.
- Это было ошибкой, - прошептала я. – Пожалуйста, не трогай его. Он, наверное, уже остыл и жалеет обо всем, что произошло. Он совсем неплохой, правда… Я знаю его с пеленок, и…
- Белла, - перебил меня Том. – Ты сама понимаешь, насколько сильно он провинился. Ведь я видел в твоих мыслях, как он себя вел, что говорил. Это ему стоит как минимум жизни.
- Я… - мой голос снова сорвался. Неужели Том ревнует меня? Неужели он способен на это?
И, тем не менее, так и было. Он ревновал меня до сумасшествия, ничего не мог с этим поделать, и от этого его ревность становилась еще сильнее. Он прожигал меня взглядом, словно решая, что сейчас лучше сделать – броситься вслед за Регулусом и наказать его за дерзкий поступок или же накинуться на меня с поцелуем.
- Но я ведь с тобой, милый, - прошептала я, неуверенно коснувшись его плеча. – Ты же знаешь, что я буду только с тобой…
Том не убрал мою руку, но и не пошевелился. Тогда я сделала шаг вперед, встала на цыпочки и коснулась его губ. Поцелуй был коротким, мимолетным, но, казалось, смягчил Тома. Он положил руку мне на талию и прижал к себе. Я чувствовала, как сильно стучит его сердце, как тяжело он дышит. Кажется, Том нервничал не меньше меня.
- Я люблю тебя, - прошептала я ему на ухо. Том вздрогнул, а после сильнее обнял меня и поцеловал в щеку.
- Я тоже, Беллс. Очень.
Хотя я не видела его лица, мне показалось, что после этих слов Том поморщился. Он никогда не мог спокойно говорить о любви. Я обвила его шею руками и уткнулась лицом в его плечо. В объятиях Тома было так спокойно и надежно, что я почти позабыла о Регулусе, о его угрозах, о поцелуе, от которого до сих пор ныла губа. Для меня теперь существовали только мы с Томом и тепло его сильных рук. Я провела ладонью по его коротким жестким волосам, коснулась щеки. Том посмотрел мне в глаза и поцеловал у краешка рта – легко, но требовательно.
- Пойдем отсюда, Беллс, - тихо сказал он. – Ты, кажется, замерзла и устала…
В ответ я кивнула, а Том, не размыкая объятий, повел меня к лестнице, на ходу целуя в щеки.
Конечно, с ним было так хорошо, но почему тогда мне в душу закралось нехорошее предчувствие, которое никак не желало проходить?




Глава 22. Предатель


Это так сладко,
Это так жестоко -
заключить вечность
в одно мгновенье...
И умереть
в раскаленном потоке,
чтоб танцующий бог
мог получить наслажденье
(Флер «Танцующий бог»)


Я почувствовала жжение в левом запястье и поморщилась. Это было не самое приятное ощущение, хоть оно почти всегда и означало скорую встречу с Темным Лордом. Вот только на этот раз мне показалось, что Метка горит как-то по-особенному, совершенно не так, как в те вечера, когда Том просто хотел меня увидеть. Внезапно жжение прекратилось, и я было вздохнула с облегчением, но спустя пару секунд оно вспыхнуло с новой силой. Казалось, что мою руку охватило пламя, и буквально через миг я сама не заметила, как вскочила с дивана, уронив на пол книгу, и вскрикнула. Обеспокоенный Рудольфус тут же подбежал ко мне. Это был один из редких дней, когда мой муж был абсолютно трезв и мог адекватно воспринимать все происходящее.
- Темный Лорд вызывает, - просипела я, держась за пылающую руку. – По-моему, это что-то срочное…
Я старалась держаться как можно спокойнее, но, наверное, на моем лице читалось такое мучение, что муж вряд ли поверил мне. Я направилась к камину, намереваясь немедленно переправиться в Логово, чтобы не заставлять Темного Лорда ждать, ведь даже мое опоздание порой могло вывести его из себя. Руди схватил меня за локоть и внимательно посмотрел в лицо.
- Будь осторожна, - тихо сказал он, и я смогла различить в его голосе беспокойство и какую-то необъяснимую печаль, словно он боялся, что видит меня в последний раз. Наверное, большинство Пожирателей Смерти жили в подобных страхах, не зная, суждено ли им увидеть близких им людей на следующий день. Да, Темному Лорду ничего не стоило произнести Смертельное проклятье, и я сама не раз становилась свидетелем того, как он убивает своих приспешников за малейшие провинности. Это ужасало меня и в то же время удивляло: как он мог убивать так просто, не испытывая при этом никаких эмоций? Конечно, я тоже не была чиста, но, по крайней мере, убийства давали мне совершенно явное ощущение удовольствия. Том же оставался равнодушным и хладнокровным, впрочем, как всегда и во всем.
Шагнув в камин, я почувствовала нарастающую в теле дрожь, а это не предвещало ничего хорошего. Я привыкла доверять предчувствиям, и сейчас мне казалось, что происходит что-то странное. Метка на руке продолжала пылать огнем, не давая сосредоточиться ни на чем другом. Обычно, когда знак начинал гореть, это были легкие, даже нежные пульсации кожи, которые означали, что Том соскучился по мне и, во что бы то ни стало, жаждет увидеть. Сейчас же ощущение было совершенно другим. Я могла поспорить, что Темный Лорд был в гневе, и, признаюсь, от этого становилось жутко.
К его кабинету я почти бежала, путаясь в полах мантии и стараясь не споткнуться – совершенно не хотелось предстать перед Томом с разбитым носом. Двери были плотно закрыты, и когда я вошла, то тут же увидела Темного Лорда, нервно мерившего шагами помещение. На нем был надет дорожный плащ, длинные пальцы сжимали волшебную палочку, а лицо выражало крайнее раздражение. Он рассеянно взглянул в мою сторону и жестом приказал мне закрыть двери. Сделав это, я на какой-то миг замерла, соображая, что делать дальше, но тут Том заговорил.
- Хорошо, что ты так быстро пришла, Белла, - произнес он сдержанным, вкрадчивым голосом.
Я взволнованно взглянула на Тома. Вся обстановка говорила о том, что происходит что-то не то.
- Что случилось? – в моем голосе послышалась плохо скрываемая паника. Больше всего меня пугало неведение. От нараставшего напряжения становилось труднее дышать, начинала кружиться голова. Я умоляюще взглянула на Тома, желая, чтобы он как можно скорее объяснил, в чем дело.
- Мне нужно отправиться кое-куда, - произнес Темный Лорд, продолжая медленно ходить по кабинету.
Эти движения нервировали меня еще больше, но я не осмеливалась сказать ему об этом.
- И, возможно, мне понадобится твоя помощь, - продолжил Том.
- Конечно, я… но… - растерянно пробормотала я.
Мне хотелось о чем-то спросить, но никак не удавалось сформулировать свой вопрос так, чтобы он не прозвучал глупо. И, кажется, Темный Лорд это понял. Он смерил меня холодным взглядом, от которого я невольно поежилась, и чуть усмехнулся уголками губ. Его всегда забавляло мое замешательство, а мне, как всегда, становилось не по себе от подобного взгляда.
- Это связано с твоим кузеном, - жестко произнес Темный Лорд. – Пришло время…
Я почувствовала, как мои ноги подкашиваются, а тело начинает еще сильнее дрожать. Что случилось с Регулусом? Что Темный Лорд задумал? Какое время пришло? Я испуганно заглянула в лицо Тома, надеясь, что он сейчас тепло улыбнется и попытается меня успокоить. Скажет, что ничего страшного не произойдет, что мне не из-за чего переживать. Но он оставался серьезным и напряженным.
- Мне кажется, что ему известно слишком много того, чего знать никому не следовало бы, и я хочу это проверить, - сказал Том.
- Но… Как… Ты что, хочешь его… - пробормотала я.
Мне не удалось произнести «его убить», эта фраза пугала, в это не хотелось верить.
- Белла, это приказ, - твердо произнес Темный Лорд. –Ты пойдешь со мной, хочешь ты этого или нет.
В ответ я робко кивнула.
- Конечно, Милорд… - едва слышно прошептала я, опустив глаза.
Я хорошо знала, что Темный Лорд не меняет своих решений, и мне придется подчиниться любому его приказу. И все равно при мысли о том, что может сегодня произойти, я замирала от страха. Если Темный Лорд задумал убить Регулуса, то помешать этому не смогу даже я.
С того разговора с моим братом прошло два с половиной месяца, и с тех пор я практически не пересекалась с Регулусом. Несколько раз мы виделись на собраниях, но он не смотрел в мою сторону, хотя я чуть ли ни физически чувствовала, как он жаждет бросить на меня хоть взгляд. Казалось, что все стало на свои места: Регулус продолжает добросовестно выполнять приказы Темного Лорда, а я для него остаюсь просто кузиной. Пару раз мы с ним даже разговаривали, но все ограничивалось лишь формальными приветствиями и моими вежливыми вопросами о здоровье тетушки Вальбурги. Том тоже ни разу не упомянул о том происшествии в темном коридоре, но это отнюдь не значило, что он об этом не думал. Теперь же стало ясно, что Том размышлял о Регулусе больше, чем я могла себе представить, и от этого становилось еще хуже. Ведь если с братом что-то случится, то виноватой в этом буду я, и никто больше. Будет ужасно, если Регу придется поплатиться жизнью за свои чувства. Или не только за это?
- Нам нельзя больше медлить, - поспешно произнес Темный Лорд.
Потом на миг окинул меня взглядом, взмахнул волшебной палочкой, и на диване тут же появился темно-серый плащ.
- Одень это, - бросил Том. – Там будет холодно, а мне не нужно, чтобы ты мерзла.
Я молча кивнула и потянулась к одежде. Плащ был довольно простой, но теплый и приходился мне точно по размеру – Том действительно хорошо знал меня. В другой ситуации я бы порадовалась этому, но сейчас было не время обдумывать наши отношения. Все мои мысли были заняты Регулусом и тем, что нам предстояло сделать. А что, если Темный Лорд заставит меня убивать Рега? Хотя с чего я вообще взяла, что он собирается его убивать?
Тем временем Том подошел к двери и выжидающе посмотрел на меня. Секунду помедлив, я сделала шаг навстречу ему. Что ж, теперь мне предстояло одно из самых трудных испытаний, и я не была уверена, что справлюсь с ним.

***

Ветер безжалостно трепал мои волосы, они лезли в глаза, и я пожалела, что не собрала их перед тем, как покинуть Логово. Порывы были столь резкими, что мне казалось, будто я не устою на земле и вот-вот улечу куда-то в небо, чтобы навсегда исчезнуть в этой непроглядной мгле. Повсюду ощущался резкий запах водорослей, йода и морской соли, который въедался в ноздри и не давал сделать глубокий вдох. Приходилось постоянно задерживать дыхание, чтобы в какой-то момент не стало плохо.
Мы с Томом стояли на огромном камне, со всех сторон омываемом бушующими волнами океана, которые ежесекундно норовили добраться до нас и смыть с лица земли. Одно рукой я держалась за Темного Лорда, иначе, несомненно, упала бы, другая рука сжимала в кармане волшебную палочку. Хоть Том и говорил, что она мне вряд ли понадобится, я все-таки решила подстраховаться – с палочкой я чувствовала себя увереннее. Я была благодарна Тому за то, что он дал мне плащ, иначе я бы не простояла здесь и секунды. Нас окружала лишь сгустившаяся темнота, черная вода океана и свирепый ветер, а мне почему-то казалось, что все, что происходит – просто какой-то странный и мерзкий сон. Единственное, что хоть немного ободряло – это присутствие Тома, но и он казался слишком увлеченным своими мыслями, и если бы не крепкая хватка его руки, я бы решила, что он обо мне и вовсе позабыл.
Я осматривалась по сторонам, стараясь лучше запомнить это место. Не знаю, почему, но любая деталь сегодняшнего вечера казалась мне необычайно важной. Над головой нависло низкое небо, затянутое снежными тучами, а впереди высилась огромная черная скала, которая казалась бесконечной и непреодолимой преградой.
- Белла, держись крепче, - сквозь завывание ветра послышался голос Темного Лорда. – Мне бы не хотелось потом искать твое тело по всему океану.
Он говорил довольно серьезно, если не сказать строго. Я с такой силой вцепилась в его руку, что у меня заболели пальцы. Затем Том просто сошел с камня, словно внизу была не пустота, а твердая поверхность. Я что-то крикнула, пытаясь остановить его, но мой голос потонул в очередном порыве ветра. И тут я поняла, что Темный Лорд каким-то невероятным образом зависает в воздухе, не касаясь ногами земли. Меня же он прижимал к себе, будто бы я была невесомой. Потом Том просто-напросто поплыл по воздуху, словно летел. Это было столь невероятно, что я не могла проронить ни слова, да и сомневаюсь, что Том бы меня услышал.
Я старалась не смотреть вниз, иначе у меня закружилась бы голова и я непременно потеряла бы сознание. Оказывается, я боялась высоты. Лишь только когда мы почти вплотную приблизились к скале, я на миг опустила взгляд и тут же почувствовала, как к горлу подступает тошнота. Нас и воду разделяло как минимум шесть футов! Вскоре мне удалось разглядеть в скале небольшой грот, к которому мы, судя по всему, и направлялись.
Когда Том наконец опустил меня на землю, я схватилась за первый попавшийся камень, так как была уверена, что не смогу устоять на ногах. Мерлин и Моргана, как Тому это удалось? Очередной удавшийся эксперимент? Или те самые выдающиеся магические способности? Конечно, я всегда считала его величайшим волшебником, но чтобы он мог вот так просто летать…Каких сюрпризов мне стоит ожидать от него в следующий раз?
«Если этот следующий раз будет», - подсказал мой внутренний голос, но я упорно проигнорировала его, стараясь сосредоточиться на происходящем.
- Белла? Все в порядке? – голос Темного Лорда вывел меня из размышлений.
Я подняла голову и неуверенно посмотрела на него. Неужели он считает, что ничего особенного не произошло, и теперь можно как ни в чем не бывало идти дальше? Хотя какая разница? Я должна лишь выполнять его приказы, а все остальное не имело значения.
- Да, все хорошо, - уверенным голосом заявила я, отметив, что здесь, в гроте, ветер шумит не так сильно, как в открытом море.
Я попыталась сделать шаг, но ноги по-прежнему не желали меня слушаться, и если бы не Том, то я бы упала на холодную землю.
- Будь осторожнее, - прошептал он мне на ухо. Я почувствовала в его голосе едва уловимые нотки заботы, и его горячее дыхание на миг согрело мне кожу. Это придало сил.
Он взял меня под руку, и мы медленно направились в глубь грота, где, как оказалось, была самая н

Форма входа



Календарь

«  Май 2021  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31

Мини-чат

200

Статистика